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《女傭的故事》:哪怕身處泥潭,也要努力尋找微光
2023/02/21

今天為大家推薦一本書名為《女傭的故事》,這本書被評為《紐約時報》暢銷書,《福布斯》年底最受期待書籍,《華盛頓郵報》2019年50部杰出非虛構作品之一,美國前總統奧巴馬也將它列為2019夏季書單。

那麼,這本書為什麼如此受關注?

因為它不光通過作者的親身經歷,講述那些掙扎在社會底層人們的艱辛生活,展示了當代美國住房、醫療、就業、教育、社會福利制度等狀況, 更讓人看到了,無論處于什麼樣的逆境中,堅持和不放棄是多麼重要。

現在,就讓我們透這本書,走進「女傭的故事」。

斯蒂芬妮是美國普通家庭的一員,她有過幸福的童年,媽媽會在圣誕節時,排幾個小時隊,為她去搶夢寐以求的椰菜娃娃。她還會和家人一起,為生活困難的家庭送去禮物。

不過,相比那些困難的家庭,斯蒡芬妮家的經濟狀況也并沒有好多少。她的母親沒有職業,父親是個電工,收入有限。她從11歲起,就做起了嬰兒看護工作,之后也總會打一兩份工。

盡管在家里時,斯蒂芬妮可以衣食無憂地長大,但父母還是沒有更多的積蓄供她上大學。 尤其是父母離異后,又相繼再婚,都過著捉襟見肘的生活,更是無暇顧及她。

二十幾歲時,斯蒂芬妮的生活雖然辛苦,但也算輕松,工作之余,她可以跟朋友一起去ㄐ丨ㄡˇ吧喝杯啤ㄐ丨ㄡˇ,實在太累了,便給自己放一天假。

斯蒂芬妮從小就有個作家夢,喜歡看書,寫一些小故事,她夢想有一天,能靠打工攢一筆錢,然后去米蘇拉市的蒙大拿大學上創意寫作課。

不過這一切,在她27歲時的一次戀愛后,戛然而止。

因為一次意外懷孕,男友杰米并不想承擔責任,堅決要求她做掉無果后,便對她持續言語ㄆㄨˋ力和精神ㄆㄨˋ力,她沒有收獲愛情,反而成了一個被家ㄆㄨˋ的單身媽媽。

打贏了撫養權官司,斯蒂芬妮帶著七個月大的女兒米婭,逃離杰米的住處,來到收容所,開始了顛沛流離的生活。

在政府提供的收容所和過渡公寓里,她跟監獄、戒ㄉㄨˊ所出來的人混居在一起,身無分文,窮困潦倒,還要隨時接受檢查。

她一邊撫養女兒,一邊重新找工作賺錢養家,申請各種社會福利,靠著「第8類房屋補助計劃」、「食品救濟券」、「撫養補助」等七項社會救助,和微薄的薪水苦苦支撐。

她會花一早晨的時間,翻來覆去地瀏覽自己的銀行卡賬戶余額,計劃每日的開銷。常常邊看著女兒吃飯,邊喝咖啡充饑。

而她的大學申請,早已在做出要這個孩子的決定時,便被撕得粉碎。在這樣的時刻,你會發現夢想,在現實面前不堪一擊,因為生活,遠比我們想象中殘酷。

為了讓女兒有一個家,斯蒂芬妮輾轉于各個不同的房子,好容易找到的廉價出租屋,常年不斷的霉菌,又成了危害母女健康的隱形ㄕㄚ手。斯蒂芬妮眼睜睜地看著米婭因為霉菌生病,卻看不起醫生。

為了生存,斯蒂芬妮用盡全力努力工作

,沒有學歷的她,只能從事清潔工作,去不同的主顧家里打掃,處理令人做嘔的尿漬和房間里不同角落的污垢,每天6到8小時高強度的體力勞動,讓她精疲力竭,身體幾乎快要散架。

長期過度的勞動,讓斯蒂芬妮的身體患有不同程度的神經性肌肉損傷,但她承擔不起昂貴的處方藥,只能靠吞服大劑量的布洛芬來緩解身體的疼痛。 看不起病的她,甚至會在看到客戶衛生間里放著的藥物而眼熱不已。

盡管她拼命工作,不敢休息一天,仍然無法改善窘迫的生活現狀,微薄的薪水讓她連開車去主顧家里花費的油費都要精準計算,米婭從同學家里吃到的草莓,她根本買不起,花生醬和拉面是她的主要食物,而且有時還會餓肚子,啤ㄐ丨ㄡˇ和漢堡對她來說如同奢望。

比起生活的無比艱辛,更令她痛苦的是世人的偏見。處于社會底層的體力勞動者,被有體面工作,外表光鮮的人鄙視。拿著社會救助,又做著「女傭」工作的斯蒂芬妮,更是受盡白眼,在超市里,她用食品救濟券購物,有人會沖著她大聲諷刺道:「不客氣!」

就像斯蒂芬妮在花他的錢。

在貧窮面前,親情也被無情碾壓。父親自顧不暇,根本無法給她任何幫助;母親和繼父在幫她搬家后,共同吃的一頓午餐,也要她將僅剩的十美元拿出來埋單。人情的涼薄,讓斯蒡芬妮的尊嚴低到塵埃里,一個社工的微笑,都足以讓她感到溫暖。

「成為一個更好的母親」,一直是斯蒂芬妮生活的動力。但是無論處于什麼樣的境地,她從未想過放開女兒的手。哪怕身處逆境,也要活出生命的意義。

她會在每天睡前固定兩個小時陪女兒玩耍,用顏色鮮亮的布將沙發包起來,使簡陋的房間顯得溫馨、明亮。 她認真對待每一份工作,是公司的「頭牌清潔工」,被主顧評價為「最勤奮的勞動者」。

雖然遠離夢想,但她從沒有放棄,她犧牲睡眠,繼續攻讀學位,埋頭于一堆網絡課程中,還在女兒睡著后,用破舊的電腦堅持寫作。

游走于每個主顧的家中,通過觀察他們的房間,斯蒂芬妮想象著他們的生活,并記錄著自己的見聞,這些都成了她寫作的素材。她是單親媽媽、清潔女傭,也是一位專欄作者。她叫斯蒂芬妮·蘭德,一人分飾三種角色。面對絕境,她堅定地認為:「光是養活自己,那不叫活著!」

最終,在女兒5歲的時候,斯蒂芬妮的生活有了一定起色,她如愿以償上了一直向往的米蘇拉市的蒙大拿大學, 2019年,斯蒂芬妮第一次把自己的故事連載在博客上,沒想到3天便迎來50多萬點擊量。集結出版后,這本《女傭的故事》更是入選「奧巴馬2019夏季書單」,評分高達8.0。

陀斯妥耶夫斯基曾感嘆:「人生在世,不過自救!」

斯蒂芬妮用行動證明了女性令人驚艷的成長力量,她的自救故事值得每一個人細細品讀!

這是一個悲傷但又鼓舞人心的故事,讓我們看到了絕境之下一個女人非凡的力量。

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