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美國出現史上最大辭職潮,單月辭職人數超400萬,員工只想躺平

delightW11 2022/09/21

從今年4月份到現在,有一個詞不斷出現在主流英文媒體的標題上:「大辭職」(the Great Resignation)。

類似于「大蕭條」、「大遷徙」這樣席捲美國的現象,「大辭職」指的是發生在當下大范圍的、趨勢性的全美辭職潮。它的影響力很廣,所有專家都在談,但它的出現,也非常反常識。

美國勞工統計局報告, 從4月起,美國就進入不同尋常的辭職潮,當月辭職人數超過399萬人,突破2000年有統計以來的最高紀錄。之後幾個月,美國的辭職人數節節攀升,最新資料顯示, 8月份的辭職人數超過427萬人,辭職率達到創紀錄的2.9%。

勞工統計局說,辭職潮在幾乎所有行業都有體現, 其中零售業、餐飲業和酒店業是重災區。雖然後三者在正常時候就是高離職率行業,可現在,它們的離職率直接翻了倍。大量的人離開舊的工作,但沒有投入新的工作,導致美國的職位空缺也破了記錄,突破1000萬。

這真的非常奇怪。在疫情開始初期,很多人遭遇裁員,失業人數大增,許多經濟學家預計未來一年,人們將很難找到工作。 但現實的情況是,人們不難找到工作,但人們不想去工作。哪怕是政府發的緊急失業救濟金到期了,各州的復工率也沒有變化,人們不願意返崗。

就算在8月份,美國的新增崗位不多,只有36.6萬個時,當月的辭職人數都超過400萬。好像工作是個燙手山芋,還是不要的好,辭職起來沒有一點心理負擔。「我們從來沒見過這種情況。」就業網站Glassdoor的勞工經濟學家丹尼爾·趙(Daniel Zhao)說。

員工們的行為看著不合理,但有經濟學家認為,背後的心理因素是合理的。管理學教授安東尼·克魯茲(Anthony Cruz)是創造出「大辭職」這個詞的人,他認為,目前辭職的人中,有很大一部分是因為疫情改變了人生態度,認為生活不能只圍繞工作。

(安東尼·克魯茲)

「當人們遭遇死亡、疾病等重大變故的時候,我們都知道,人們會開始思考人生,思考接下去到底該怎麼活。」克魯茲說。「經歷疫情就是一個重大變故。很多人可能感染了病毒,或者目睹別人感染,在這種情況下,要求他們像往常一樣悶頭上班是不太可能的。」克魯茲認為目前的辭職潮是一種長期趨勢,在經歷過疫情期間的遠端辦公後,人們會喜歡上這種自由的感覺,不太願意回去了。當企業拒絕提供遠端時,他們就會辭職。

勞動經濟學家勞倫斯·卡茨(Lawrence Katz)認為,目前的大辭職潮是工人們對企業主談條件,是工人和企業之間的權利倒轉。「這是一代人中只會出現一次的,‘做一份工作,不喜歡就走人’的時刻。」卡茨說。「因為很多企業都缺工,人們希望自己的期望能被滿足。很多人開始質疑低工資,詢問能不能遠端,敢于和雇主談條件。慢慢地,雇主會給出回應。」

(勞倫斯·卡茨)

不少經濟學家認為, 大辭職潮是一場沒有人組織的、社會無意識的罷工行動。因為過往的工作條件太惡劣,人們選擇用辭職的方式消極抵抗。《紐約時報》的暢銷書作者庫爾特·艾肯沃爾德(Kurt Eichenwald)同意「罷工」的說法, 不過他的看法更加悲觀,認為是年輕一代不再相信「美國夢」,他們失去了工作的意義感。

(庫爾特·艾肯沃爾德)

過去50年,美國民眾的工資收入占GDP的比例不斷下降,意味著自70年代後,美國經濟增長對普通打工者的好處越來越少。加上越來越多的經濟轉向獨立承包商模式(也就是簽約而非正式聘用員工)和零工模式,勞動者的權益難以得到保障,讓不少人感到絕望。艾肯沃爾德在推特上寫了一系列推文,引起很多人的感觸:「大辭職不是人們不想再工作。而是越來越多的人漸漸意識到,在這個國家,美國夢已經死了。一同死去的,還有相信好好工作就能得到好的未來。」

「工作已經不再是實現你抱負的手段了,你不會通過它得到伴侶、孩子、房子、假期、個人成長,還有退休。這貪婪的環境,已經讓工作變成了單純求生的手段。」「工資停滯,買不起醫保,保險貴得像奢侈品,帶薪休假更是不可能,孩子你也養不起,房子更是一個幻夢。是的,工作很重要,但如果沒有好的未來,它就什麼都不是。」「太多年輕人看清了,未來40年都會是一個樣,只會讓有錢的人變得更有錢。」

這段話很喪,但這種情緒在很多零售店、餐廳的員工中很常見,他們是短時經濟的受害者,也是大辭職潮中離去最多的人。疫情期間,很多員工冒著感染的風險招待客人,還要被呼來喝去,領著底薪被老闆剝削。這種情況下,離職只需要一個導火索。「我們的員工人數不足,請耐心等待。如果你實在沒耐心,請投簡歷申請職位。」

很多速食店的員工整批整批地離職,導致大量門店直接關門。在這些餐館的玻璃門上,可以看到離職員工寫的公告,心酸又充滿嘲諷。「抱歉,我們員工不足,現在沒人想工作了。沒錯,我們是很糟糕的雇主,發著最低的薪水,還不給一點福利。我們對人的態度也很糟糕。這全都是政府的錯。」

「本店關門。我們店幾乎所有的員工都走了,因為公司根本發不出能讓我們好好生活的薪水。我們無法養活自己和家人們。我們已經工作得很辛苦了,堅持不下去了。你不能要求你的員工用愛發電。」

「我們關門了,沒有員工,也沒人想在這裡工作。」

「顧客請注意:想知道我們為什麼關門了?問我們公司的領導吧,為什麼他們要死命地壓榨員工,一天工作超過8小時不給任何休息。我們過度工作,人手不足,酬不抵勞,也不受尊重。幾乎所有員工都走了,除非公司有更多動作。人的價值應該大于利益。」

「抱歉,因為沒有員工,我們關門了。因為發現沒有人想繼續工作。我們現在在招聘,希望招在某個小眾軟體上有五年經驗的人,雖然這軟體除了我們沒其他人用。起薪是每小時11美元到16美元(開玩笑,所有人11美元)。到崗後,你將經歷種種侮辱人的測試,就為了搞清楚你是否願意為了每週400美元出賣尊嚴。」

「資本主義要毀掉這個國家。如果你不給員工讓他們活下去的錢,怎麼指望他們為你做牛做馬呢?」

最後一張簡潔明瞭:「我們全部辭職了!!關門!!」

辭職來源于憤懣,但大量零售業、餐廳業的員工辭職,無意間形成全行業的罷工。《商業內幕》報導,從4月份開始,低薪行業的每小時工資環比上漲0.21美元,是疫情開始前的兩倍。這表明對企業來說,哪怕是這種流動性高的行業,大量缺人也是很痛苦的,他們願意花更多錢填補空缺職位。

這樣的上漲趨勢會持續一段時間,但人們對工作的不滿是否會完全消除,還不知道。除了錢以外,尊嚴、休閒、健康、對未來的期盼,這些都很重要,因為工作從來不只是工作,它是生活的重要部分……


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