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清朝最後一位太監的口述:夜晚伺候嬪妃時,鞋裡要放一樣東西

delightW11 2022/08/18

常看宮廷戲的人對太監不會陌生。太監是封建制度下的產物,是專為皇室服務的下人,在封建王朝瓦解後這一群體也就不復存在了,也因此,有不少人對他們的生活感到非常好奇。那麼太監們的生活是怎麼樣的呢?

伺候主人,隨叫隨到

太監可以說是宮廷裡地位最低的人了,他們必須滿足主人的一切要求,而且需要隨叫隨到,但大家都是凡人,他們是怎麼在休息不足的情況下保持清醒的呢?孫耀庭在其自述中就有提及這點。

孫耀庭是中國最後一位太監,他在15歲就入了宮,從小太監做起,任勞任怨,地位一步步上升,還曾服侍過皇太妃和末代皇后婉容。

在他剛進宮的時候,他就發現帶他的老太監能時刻保持清醒,隨叫隨到,很少犯錯,這其中的秘訣究竟在哪裡呢?于是孫耀庭向師傅請教,可師傅就是不肯說,他只能在平時注意觀察。他發現,師傅的鞋子裡似乎有古怪。于是他設計灌醉了師傅,脫下師傅的鞋子一看, 鞋子裡竟然藏了一個蒼耳。

蒼耳帶刺,相信很多人小時候都玩過。筆者小時候叫它「小刺蝟」,扔到別人身上這蒼耳就會勾在對方的衣服和頭髮上掉不下來。

師傅就是通過這個方法來提神保持頭腦清醒的,孫耀庭便也學著這樣做,覺得成效不錯。

後來太監宮女紛紛效仿,每次夜晚伺候嬪妃時,鞋裡要放蒼耳才能夠保證足夠清醒,是保平安的妙招,這也逐步成為宮人們之間秘而不宣的方法。

筆者看來,這頗有古代讀書人頭懸樑,錐刺股的精神。現代也不乏有類似的事情。筆者高中是在小鎮學校度過的,聽說隔壁班就有同學夏天睡在地上,邊上放一盆涼水,早上定個鬧鐘,醒了就一頭紮進涼水裡以求早起而保持頭腦清醒。

只能說,從古到今,出身沒那麼好的人真的想闖出什麼名堂來,還得能吃下常人不能吃的苦。

後來,由于孫耀庭辦事穩妥, 他成了宮裡的大太監,這或許還要有蒼耳的一份功勞。

也需讀書識字

和人們一貫的印象不同,明朝的太監是要讀書識字的。太監讀書識字的規矩要追溯到明宣宗時代,由和其父仁宗一起開創了仁宣之治的明宣宗朱瞻基發佈。

宣宗在皇宮為宦官們專門設置了「內書堂」,選擇10歲左右的小太監入學,派年齡稍大的翰林院低級官員教導他們,後來這也逐漸成為了一種規定的制度。

宣宗作出這樣的決策自然不會僅僅是出于好心,作為一國之君,他這樣做自然有其考量。培養出有一定文化的太監,一來使喚起來更方便,二來可以培養出一支新的皇帝可以自己掌握的力量,以幫助他更好地把握實權, 能在和臣子的博弈中更有把握。

所以怎麼說知識就是力量呢?從古至今,知識總是有用的,你學過的東西總有一天會在不經意中就幫了你大忙。

作為所有學堂的傳統,自入學之日起,這些太監學生也和普通學生一樣必須拜孔夫子,拜老師。每位太監學生還要準備手帕香料等小物件作為初次見面的見面禮送給老師,以表對老師尊敬。

太監學生每日的功課主要有三項,就是背書、講書和寫字。教授目的以多識字和寫好字為基礎,只求學過的東西日後當差時能夠用上,並不做過高的要求。

尤其要提的是,三項功課之一的講書是指把學過的課文意思或理解複述給老師和同學聽。對課文的理解一定要按照老師課上講過的意思講,而不能對此有自己的見解,這和普通學生的學習方式不太一樣。

內書堂的罰規又多又嚴,除了功課上有過失要處罰外,其他如禮儀、言行上若有過錯,同樣要嚴厲處罰。

即使是小太監之間的隨意打鬧也是不被允許的,一旦被提督太監發現,都是要嚴厲處罰的。處罰輕者打手心,重者則要在孔子牌位前彎腰站立四到六個小時,稍有動彈,還要被棍棒相加,不少人就曾被打昏過去。

由此可見,讓太監讀書雖然看似是一項開明之舉,但還是不可避免的帶有封建剝削的色彩。即使官方承認了讓太監學習文化知識的必要性, 太監依然沒有擺脫「下等人」、「低人一等」等固有標籤。

太監學生也有少量的「假期」,但假期並不意味著他們可以自由支配這些時間。他們必須在這時回到所屬部門學習當差,也就是學習如何在以後服侍自己的主子。這些讀書的小太監在上滿一到三年後,即選擇其中學業優異者充任上等差使,其餘的則分配做苦役。

清朝前期沿襲了明朝的慣例,直到乾隆皇帝認為,太監不過是幹粗活的,不用有太多文化。他認為,成也蕭何敗蕭何,明朝早期皇帝出于集權的目的讓太監學習文化知識,而後期宦官專權搞的國家烏煙瘴氣也就是因為太監有了太多的文化,為了防止國家重蹈覆轍 ,乾隆皇帝下令革除了太監需讀書識字的制度。

收集情報

太監作為服務皇室的下人,自然要常在各宮走動,也因此他們消息靈通,對各宮狀況也瞭若指掌,時常待在主子們身邊必然也會得知許多常人不會知曉的各種秘密。

對于御前服侍的太監,由于常常待在皇帝身邊,因此往往更容易意識到皇帝的真實想法。都說天意難測,許多臣子都想盡各種方法揣摩聖意而不得,而能否準確把握聖意往往決定了他們究竟是升官發財還是人頭落地,因此他們格外需要一個人時時提點自己。 因此有些大臣會買通太監來打聽皇帝的喜好。

而有身份的大太監一方面掌握著最多的有關皇帝的資訊,一方面也會謹慎選擇合作物件。因此,太監往往也是朝廷各個勢力集團不可缺少的一部分,為各個勢力集團充當在後宮收集情報的工作。

太監收集情報的工作發展最盛的時期當屬明朝。明成祖朱棣為了制衡各方勢力,打探朝堂內外消息,于是建立了東廠西廠等由太監構成的組織。

東廠是世界上最早的特務情報機構,專門為皇帝打探臣子的各種信息,使中央集權達到了前所未有的高度。不過宦官掌握實權也導致了後來的宦官專權,宦官干政等一系列弊病,加速了明朝的覆滅。

太監是封建王朝的產物,服務于封建統治者,也象徵著封建王朝對人的剝削和壓迫。太監的這個身份隨著新中國的成立也成了過去式,了解他們曾經的生活對今天的我們也有一定的啟發,讓我們更加珍惜今日的自由與富足。


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